Софт-Блог за июнь 2004г.   
  • 3D2F.com — download more software
• QAIX.com — programming blogs
• RYXI.com — Hardware&Software blogs
• CagGuru.ru — automobile blogs
  • XYWE.com — anime blogs
• XYQE.com — gamer blogs
• LTalk.ru — love-форум для страждущих
• BeOn.ru — дневники об аниме
 
На главную > Софт-Блог за июнь 2004г.

   Софт-Блог 
Архив:

2005:
Январь
Февраль
Март
Апрель
Май
Июнь
Июль
Август
Сентябрь
Октябрь
Ноябрь
Декабрь
2004:
Январь
Февраль
Март
Апрель
Май
Июнь
Июль
Август
Сентябрь
Октябрь
Ноябрь
Декабрь
2003:
Январь
Февраль
Март
Апрель
Май
Июнь
Июль
Август
Сентябрь
Октябрь
Ноябрь
Декабрь

RSS-канал

Темы блога:

Программы для борьбы со спамом. Часть 1
Количество рекламных писем с каждым месяцем растет и уже значительно превышает число обычных сообщений. Спам - это проблема, которая наверняка касается каждого.

С бэкапом по жизни
Что может быть страшнее потери данных? Разве что потеря необходимости в данных. Первое, однако же, случается в разы чаще второго, и может быть предотвращено программными средствами. Вот этими-то средствами мы и займёмся..

Фотография не по-детски
Для того, чтобы в полной мере овладеть искусством работы с программой уровня Photoshop, требуется не только потратить пару лет жизни, но ещё и быть художников. Если же ни того, ни другого нет в наличии -- не этот случай придуманы готовые фильтры.

Служба точного времени
Какая связь может быть между Филиппом Б. Киркоровым, службой точного времени и температурой воздуха по Цельсию? В оффлайне - никакой, а вот на просторах Сети эти сущности связаны всего лишь парой кликов..

Теория происхождения видов, родов и отдельно стоящих персон
Найти такую задачу, под которую ещё не создано специализированной (и притом работающей) программы, становится делом практически нереальным. Нужно вам систематизировать сведения о ваших (или чьих-то других) родственниках - пожалуйста, систематизируйте на з

Киллера заказывали?
Есть мнение, что за использование всплывающих окон (они же pop-up) вебмастерам нужно отрывать руки и прочие выступающие части. Вопрос спорный, но уж сами-то popup'ы точно стоит отрывать с корнем.

К вопросу о строительстве вавилонских башен
У каждого пользователя есть своё представление о лучшей программе в том или ином классе. Но если посмотреть вооружённым глазом - оказывается, не все подстрочные словари одинаково полезны..

Кто ходил на xxx.com?
Недостаточно просто подключить локальную сеть к большой Сети - нужно ещё защитить её от атак извне и обеспечить контроль за происходящим внутри. Вот об этом последнем мы и поговорим..

Поиск в один клик
Мы все постоянно что-то ищем в Сети и пользуемся разнообразными сетевыми сервисами. И каждый раз нам приходится отрывать виртуальный зад от виртуального же стула и делать "copy-open-paste-go!" Можно ли упростить и ускорить процесс? Запросто.

Геометрия войны
Выход игрушки, которую всё прогрессивное человечество ждало более четырех лет -- это Событие, именно с большой буквы. И вот дождались - любой желающий может донести туловище до ближайшего лотка и заполучить в руки долгожданную коробочку. Давайте бросим пе

Послезавтра будет дождливо
В честь первого дня лета мы сделаем небольшое лирическое отступление и поговорим о погоде вообще, плохой погоде в частности и о реализации плохой погоды в новом голливудском блокбастере "The Day After Tomorrow".
 
Программы для борьбы со спамом. Часть 1  ( 30 июня 2004 г. | Автор: Сергей Бондаренко )

На сегодняшний день проблема нежелательных почтовых сообщений - спама - приобретает все более глобальный характер. Количество рекламных писем с каждым месяцем растет и уже значительно превышает число обычных сообщений. Спам - это проблема, которая наверняка касается каждого, кто активно использует свой почтовый ящик. Регистрация на форуме, запись в гостевой книге, наконец, помещение адреса в разделе "Контакты" на собственном сайте - этого достаточно, чтобы он оказался в руках спамера. Правда, многие из нас стараются иметь пару "резервных" почтовых ящиков, которые используют только для общения с ограниченным числом адресантов, однако, нераспространение адреса - это еще не гарантия того, что вы никогда не получите на него спам. Известно, что даже у самых надежных провайдеров может случиться "утечка" баз почтовых адресов. Известны случаи, когда даже на "мертвые" почтовые ящики, которые никогда не использовались, начинали приходить рекламные сообщения.

Одним словом, как бы вы не скрывали свой почтовый адрес, от спама вы не застрахованы и нужно с ним бороться. Конечно, эта проблема особенно остро стоит и для тех пользователей, работа которых связана с Интернетом и которые просто обязаны указывать на веб-страницах свой адрес, чтобы с ними могли связаться.

Поскольку спам - это проблема, возникшая достаточно давно, сегодня существует очень большое количество программных решений, предназначенных для борьбы с ним. Одни утилиты имеют постоянно обновляющуюся базу "черных" адресов спаммеров и при обнаружении от них письма удаляют его. Другие, наоборот, предлагают пользователю создать "белый" список адресантов, а остальные сообщения блокируют. В этом обзоре мы рассмотрим некоторые утилиты, помогающих в фильтрации нежелательных сообщений.

Подробнее…


Обсудить Подписаться
 
С бэкапом по жизни  ( 30 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

К FBW на выбор прилагается аж целых тридцать два скина, на выбор. Лично я бы предпочёл два скина и тридцать дополнительных опций - но это от моей испорченности избыточно мощным софтом.
Самые страшные истории в нашей компьютерной вселенной посвящены потере данных. Сисадмины пугают ими пользователей, пользователи пугают друг друга, продвинутые пользователи копят страшилки и беззастенчиво используют их для украшения лапшой начальственных ушей. Можете ли вы поверить в кошку, которая запрыгнула на рабочий стол и прошлась по клавиатуре, последовательно нажав при этом (дело было во времена MS DOS) «+», «*», «Enter», «F8» и еще раз «Enter»? А вот я знаю человека, который поверил — человек был в немаленьком чине (причем гражданском), а внутри убитого кошкой фолдера, само собой, располагались результаты двухнедельного труда его подчиненных.

Что уж там говорить о таких мелочах, как вирусные атаки, перепутанные имена дисков и заводской брак магнитных головок? С этим сталкивался любой. В моей практике самый убойный случай датируется летом 2001 года, когда ко мне в отдел забрел бледный унылый крендель, новобранец фирмы, менеджер по, прости господи, прозвону потенциальных клиентов. Под одной мышкой крендель притащил системный блок, а под другой дюжину пива (видимо, умные люди подсказали, что нужно брать с собой в серверную). Выяснилось, что кренделеву систему насмерть пожрал азиатский жук-мозгоед, приснопамятный Win95.CIH — и нельзя ли каким-то волшебным образом оживить несчастного зверька и восстановить бесценные данные, можно сказать, труд всей жизни?

Описывать в подробностях спасательную операцию я не буду, она достойна выделенной эпической саги — под конец на столе громоздилась совершенно дикая колбаса из двух корпусов, трех блоков питания, нескольких винчестеров, свисающие перепутанные провода, и поверх всего этого человек с внешним видом имени товарища Альцгеймера демонстрирует смертельный трюк (смертельный не для трюкача, разумеется, а для материнской платы) по имени «замена BIOS'a в горячем режиме». Было очень весело и поучительно. BIOS заменили, перепрошили и восстановили, убитые данные добыли из пепелища при помощи одной хитрой программы, времени было затрачено порядка трех часов (если проблему решает сразу несколько человек — смело удваивайте время, нужное для решения проблемы, и умножайте на количество участников).

Ну а потом кто-то из нас не поленился посмотреть, а что именно мы с таким усердием и такой самоотверженностью спасали. И вот картина маслом: стоят один начальник отдела ИТ и два системных администратора, люди суровые и самодостаточные, и тупо пялят глаза в трехгигабайтный архив самой низкопробной порнографии. Немой сцены не получилось, но воспроизводить дальнейшее в печатном виде мое воспитание мне не позволяет.

Так что проблема бэкапа — серьезная проблема, причем из разряда тех, которые решать нужно загодя, пока проблема не переросла в катастрофу. Программ, помогающих в этом деле, существует великое множество, от больших и страшных до маленьких и забавных, но мы сегодня будем рассматривать вопрос с точки зрения маленького человека — то есть пользователя, владеющего небольшим количеством ценных файлов, застрахованного от вирусных атак (еще одна проблема, которую обязательно нужно решать загодя) и полностью доверяющего производителям своего жесткого диска. Лучше, конечно, когда в системе два независимых винта — но на домашних и офисных машинах это бывает редко.

Поэтому и программа, с которой мы сегодня будем знакомиться, тоже маленькая и без претензий на конный памятник, отлитый в чугуне — дистрибутив весит всего-то 3.5 Mb, никаких наворотов и никаких бантиков. Но ведь «без претензий» вовсе не означает, что программа плохо делает свою работу, верно? File Backup Watcher (найти на SoftSearch, скачать у автора) свою работу делает хорошо. В чем именно заключается его работа? В том, чтобы вовремя резервировать то, что скажут.

Идеология программы не страдает избыточной сложностью: пользователь работает с профилями, каждый из которых состоит из произвольного набора файлов (которые нужно резервировать) и совокупности настроек (повествующих о том, как нужно резервировать). И там, и там все сделано по-умному — профиль можно составить из произвольного количества файлов, разбросанных по системе, при этом можно использовать маски и фильтры (по типам, по датам, по размеру, по атрибутам); таймер понимает дату-время, дни недели и месяцы. Захочется вам запускать бэкап раз в год, первого января в 03-15 — запускайте на здоровье. После настройки профилей программа убирается в systray и на глаза без крайней необходимости не вылезает. Само собой, бэкап любого профиля можно запустить руками, не дожидаясь, пока сработает таймер.

С «откуда» и «как» понятно, а вот что насчет «куда»? FBW разумеет четыре разных вида «куда»: локальная файловая система и/или общие ресурсы в пределах локальной сети; закачка на FTP-сервер; отсылка по E-Mail; запись на CD-R. Изо всего набора, признаться, я пользовался только первым способом — развлекаться перезаписью болванок и прокачкой файлов по моему дохлому домашнему dial-up'у мне как-то не захотелось. Что можно сказать? Работает, и хорошо работает. Встроенный ZIP позволяет не только резервировать, но и упаковывать зарезервированное, скорость работы при этом несколько падает (кто бы удивился), но зато места на диске и трафика отжирается заметно меньше.

Интерфейс вполне понятный, но, на мой вкус, немножко вычурный — возможно, это оттого, что я очень уж люблю старую добрую классику, и к оригинальным интерфейсам предъявляю самые запредельные требования. Но вот чего точно делать не стоило, так это располагать кнопки «ОК» (она же «Финиш») и «Отмена» на разных окнах в разном порядке — неважно, кто из них справа, а кто слева, но уж если на одном окне «Отмена» живет в правом нижнем углу, то в другом окне она не должна жить в левом нижнем. Приходится каждый раз читать названия кнопок — не смертельно, но и не очень-то удобно.

В общем же и целом — программы такого класса полезные всем без исключения пользователям, которые применяют ПК по прямому назначению, то есть для работы. Если я работаю над большим документом, причем не один день, причем периодически мне кажется правильным выбросить или заменить большие куски в разных местах — иметь под руками состояние «на два часа раньше» иногда оказывается жизненно необходимо. Это уже получается даже не бэкап, а контроль версий, пусть и в самом примитивном виде — так ведь и не каждый пользователь в состоянии самостоятельно поднять у себя CVS или SourceSafe (не говоря о том, что поднимать у себя CVS для хранения десятка электронных таблиц — это примерно то же самое, что убивать таракана бейсбольной битой). Кстати, с задачей «взять последнюю версию того, что сегодня наваяли, упаковать и выслать шефу» FBW тоже вполне сможет справиться без помощи человека.

Общий вывод: программа не без шероховатостей, но шероховатости отнюдь не фатальны, а программа работоспособна и полезна.


Обсудить Подписаться
 
Фотография не по-детски  ( 28 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

Берём яхты, заснятые днём на фоне синих гор, и помещаем в поздний вечер на фон закатного солнца. От нас требуется только "copy" и "paste", а всё остальное сделает Chameleon.
Любой разумный человек, будучи поставлен перед выбором — аналог или цифра? — без раздумий и колебаний выбирает цифру, о каком бы предмете не шла речь. Цифровой объект проще хранить, проще перемещать с места на место и уж совсем просто тиражировать. У медали, как водится, в пару к аверсу присутствует и реверс: в цифровом мире напрочь теряется штука по имени «уникальность объекта». Можно быть счастливым обладателем коллекционной виниловой пластинки «Джимми Хендрикс, приняв на грудь полбанки, зарубает национальный гимн Монголии в подсобке веселого дома на северной окраине Голливуда» — но на совокупность единиц и нулей, выстроенных в произвольном порядке, право исключительного владения не распространяется (как бы ни тщились товарищи из RIAA и их братья по ремеслу доказать нам обратное).

Еще одним спорным моментом можно признать, скажем так, низкий порог вхождения. Раньше живописец половину своей жизни учился даже не рисовать, а просто смешивать краски, сегодня же любой человек с улицы запускает Photoshop и получает в руки такие возможности, которые не снились товарищу Леонарду и в самом розовом сне. Мастера вымирают, как вид, и замещаются пользователями — ничего не поделать, это называется техническим прогрессом. Понятно, что если на пару лет запереть в самой современной цифровой студии десять тысяч пользователей, вооруженных десятью тысячами лицензий на Photoshop, новой «Моны Лизы» от этого не вырастет, и на выходе в лучшем случае получится Спайдермен с очередным порядковым номером.. Но не стоит забывать и о том, что «Мона Лиза» идет в комплекте со святой инквизицией, чумой, холерой и так далее, а Спайдермен комплектуется электричеством, горячим водоснабжением, Сетью и прочими радостями жизни; так что жаловаться на прогресс могут разве что тонкие натуры из числа пациентов доброго доктора Кащенко.

Кстати, о Фотошопе — раз уж он втесался в поток нашего сознания. Абсолютное большинство пользователей этой замечательной программы, не являясь в душе художниками, останавливаются на этапе «изменить размер картинки и упаковать ее в JPEG». Более продвинутые, вооружившись справочным руководством (Фотошоп относится к тем редким случаям, когда документацию нужно читать до, а не после), получают просветление и достигают таких высот мастерства, как вычерчивание контуров штуковиной под названием «pen tool». Но самое интересное начинается в тот момент, когда человек открывает для себя вселенную фильтров, написанных сторонними разработчиками — оказывается, фильтры можно использовать не только для малопонятных простому смертному дизайнерских выкрутасов, но и для решения вполне житейских задач методом one-click.

Например, вполне типовая задача: трансформация фотоальбома в цифровой вид. Бумажные фотографии выцветают, портятся, теряются, попадают в руки любознательным детям — всякий владелец сканера первым делом загорается желанием оцифровать свой архив, сложить его на винт, и забросить пудовые фолианты в самую дальнюю кладовку. А в процессе сканирования сталкивается с неприятным фактом — бумажные фотографии, если посмотреть вооруженным глазом, состоят почти из одних только дефектов. Сгибы, царапины, пятна от пролитого пива, etc. Можно ли что-то с этим сделать, не будучи профессиональным реставратором фотографий и не затрачивая нескольких лет жизни на овладение всеми тонкостями Фотошопа? Если найти подходящий фильтр (он же плагин) — можно, и еще как.

Нужный фильтр зовут AKVIS Retoucher (найти на SoftSearch, скачать у автора). Работать с этим фильтром сможет и младенец, от которого потребуются только две вещи: уметь выделить неквадратный фрагмент картинки (при помощи lasso tool), и не страдать гипертрофированным тремором рук. Просто выделяем те области, которые, по нашему разумению, являются дефектами, запускаем фильтр и жмем «старт». Дальше программа все сделает сама: определит, что нужно убрать, а что оставить, уберет лишнее и восстановит текстуру фона, ориентируясь по соседним фрагментам. Причем убрать с фотографии можно не только дефекты, но и другие лишние вещи (например, надписи). Работает Retoucher довольно шустро и по-умному, ручная правка, конечно, может потребоваться, но отнюдь не каждый раз. Вещь, ImHO, очень полезная в хозяйстве — особенно если хозяйством заправляет владелец фотоархива или собиратель фотоколлекции.

Перу авторов Retoucher'a принадлежит и другой интересный фильтр, который зовется AKVIS Chameleon. Это уже инструмент из породы креативных и он просто незаменим в процессе создания коллажей. Любой пользователь Фотошопа пытался делать коллажи: поместить свой профиль в кадр «Матрицы», совместить фотографию горячо любимого шефа с образом винторогого козла, ну и так далее. И каждый убеждался: чтобы коллаж выглядел не как поделка на уровне младшей группы детского сада, а по-настоящему — операций «копировать» и «вставить» недостаточно, нужно каким-то образом вживить инородный элемент в новое окружение. Этого можно достичь опять же двумя путями: или быть профессиональными дизайнером, или взять в руки готовый фильтр.

«Хамелеон» делает все, что сделал бы на его месте дизайнер — сглаживает границы добавленных фрагментов и корректирует их цветовую гамму сообразно цветовой гаммы «родительского» изображения. На сайте авторов выложено несколько примеров с подробными пошаговыми инструкциями, как переселить объекты из одного окружения в другое, как встроить объект туда, где его сроду не стояло, как пересадить глаза одного персонажа другому персонажу, и так далее. Фильтр, безусловно, полезнейший — одним кликом корявая поделка превращается во вполне человеческую картинку, которую не стыдно показать другим или повесить у себя на сайте.

И вот еще что — совершенно не обязательно быть пользователем Фотошопа, чтобы попасть на этот праздник изобразительных искусств. Это я говорю «Photoshop», потому как любимая программа для работы с графикой, а вы можете сказать «Pain Shop Pro» или «Corel Photo Paint» — фильтры AKVIS существуют для разных редакторов (причем инсталлятор сам определяет, какой редактор установлен в вашей системе и предлагает соответствующую версию фильтра).

Общий вывод таков: рисуйте на здоровье. ;-)


Обсудить Подписаться
 
Служба точного времени  ( 23 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

Вот такой у меня теперь десктоп. Радует глаза и прилежно исполняет свои функциональные обязанности..
Сегодня, с вашего позволения, мы расслабимся и немного погуляем по вебу (каковой веб, стоит об этом помнить, является пусть большой, сложной и разнесенной в пространстве, но таки программой).

Протянутый среди родных осин кусочек всемирной паутины пополнился очередным, с позволения сказать, hate-site (даже и не знаю, как это адекватно перевести на русский, калька «хэйтсайт» у нас покамест не в ходу, а пора бы). Зовется оно Киркорову.НЕТ и там — кто бы удивился — собирают не факты, не документы и даже не скабрезные фотки, а подписи. Зачем подписи и против чего подписи — объяснять вряд ли нужно, особенности национальных пресс-конференций в формате MPEG-4 уже разошлись по Крошке.Ру бешеным тиражом (и, по слухам из оффлайна, даже побывали в официальном телевизоре, не прошло и двух суток). В общем, очередная шутка русских, которую никому другому не понять — это можно сказать и о сайте, и о миссии сайта, и уж тем более о выдающемся деятеле изящных искусств.

Да, если соберетесь возвысить голос в защиту чести и достоинства околомузыкальной журналистики — учтите, что помимо подписей там собирают еще и почтовые адреса; так что если вы не горите желанием получать свежие новости с рынка московской недвижимости, прайс-листы оптовых торговцев корнеплодами и предложения купить за смешные деньги ультразвуковой истребитель всего живого — голосуйте с того адреса, который не жалко будет потом выбросить.

Теперь давайте поищем что-нибудь поинтереснее. Всего-то пара шагов в сторону, зона уже COM, а создатель все еще RU — ColClocks.com. Внушительных размеров коллекция часов: любые виды, фасоны и размеры, от классического брегета до татуировки на филейных частях знойной женщины. Все часы сделаны на Flash, и каждый экземпляр предупредительно снабжен инсталлятором — скачиваем, устанавливаем, и получаем работающие часы прямо на десктоп. Технически никаких чудес, все элементарно: флэшка прописывается в теле HTML-страницы (в качестве единственного элемента), страница сохраняется на диск и подставляется в качестве фона Active Desktop, и все это за нас делает инсталлятор, так что потребуется просто пару раз кликнуть мышкой на слове «Install».

Лично я долго выбирал между Биг-Беном и стадолларовой банкнотой, но в конечном итоге мне приглянулись часы, изготовленные из атомной подводной лодки. На скриншоте вряд ли видно даже с лупой, но время (в том числе и секунды) рисуется прямо на рубке, на том месте, где обычно у боевых кораблей бывает номер. Выглядит, на мой взгляд, изумительно.

Ну и самая (на мой шкурный взгляд) актуальная сегодня тема — погода и относительно точная наука ее прогнозирования. Разумеется, никакой прогноз не может являться достаточным основанием забросить зонтик куда подальше (я уверен, что решение о проливании над Питером очередной мегатонны воды принимается небесами исходя из количества оставленных дома зонтов), но все ж таки прогноз хочется иметь перед глазами. Главное — чтобы источник был один, тогда не придется бросать монетки и высчитывать средние арифметические.

Мой безусловный фаворит (гисметео и яндекс.погоды отдыхают) — крохотная и чрезвычайно притом удобная программка WeatherCast. Она позволяет не только посмотреть текущую погоду и ближайший прогноз почти для любой точки мира (на что способен любой серьезный «погодный» сайт), но и отслеживать выбранную область постоянно. Возможно, градусник, живущий в systray, больше склонен показывать величину лага в канале, и довольно глупо запрашивать температуру за окном у американского климатического спутника — но мой опыт говорит, что интернет-градусник справляется со своей работой ничуть не хуже прочих. И даже лучше — если под «прочими» разуметь астрологов из Гидрометцентра.

Вот, собственно, и вся экскурсия. Завтра попробуем заняться чем-нибудь более серьезным. Оставайтесь с нами. ;-)


Обсудить Подписаться
 
Теория происхождения видов, родов и отдельно стоящих персон  ( 22 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

Вот так выглядит досье на Александра Сергеевича в исполнении "Древа Жизни". Интерфейс не воплощённый идеал, конечно, но работать с ним вполне можно.
Доброго времени суток, граждане читатели. Мы продолжаем нашу трансляцию после перерыва — увы, вынужденного (Питер, конечно, лучший город мира, но вот действие питерской погоды на аборигенов очень точно описывается цитатой из товарища Сетона-Томпсона — «со временем охотники привыкли к такому поведению медведей, но вот к пулям с мягким наконечником медведи привыкнуть так и не смогли», и угадайте с трех раз, кто под питерским небом играет роль охотника, а кто медведя).

Сегодня мы займемся генеалогией — эта дисциплина, как известно любому вдумчивому читателю Большой Советской Энциклопедии, представляет собою «изучение истории родов и происхождения отдельных лиц, установление родственных связей и составление родословий». Вы спросите — с какого это перепуга обычному пользователю персоналки может потребоваться изучать происхождение отдельных лиц и составлять родословия? Не спешите, перепугов есть, и даже несколько.

Генеалогия, собственно, бывает двух видов. Первый связан с реальным миром и в его юрисдикции располагаются наше собственное семейство — любой вменяемый человек, ImHO, рано или поздно проникается интересом к истории своего рода, да и просто знать по именам (и различать по лицам) пару десятков N-юродных дядюшек и дедушек иногда бывает жизненно необходимо. Второй же род генеалогии куда забавнее первого, поскольку оперирует данными не о реальных людях, а о существах насквозь мифических, коими щедро заселены все без исключения виртуальные вселенные, от «Властелина Колец» до «Санта-Барбары» включительно.

Да простят меня поклонники Профессора, но худо-бедно разобраться в его творческом наследии я смог только после того, как тщательно выписал на бумажку всех значимых героев и исчертил полтетрадки графами и таблицами — кто, когда, кого и за что. Сильно подозреваю, что «Санта-Барбара» потребовала бы впятеро большего объема бумаги, но уж настолько далеко мое любопытство — а что же у них там на самом деле происходило — не простиралось.

Одно я могу сказать точно: бумага далеко не лучший инструмент для генеалогических изысканий. С тех пор, как в наших руках завелись высокие технологии, бумага играет в команде расходных материалов, причем на третьих ролях. Так что если кому-то вдруг понадобится разложить по полочкам некое семейство, нужно запастись инструментом поосновательнее. Инструмент зовут Древо Жизни (найти на SoftSearch, скачать у автора) — название несколько лубочное, согласен, но сам инструмент нисколько не похож на расписанную китайским лаком для ногтей дубовую ложку, это уж точно.

Что умеет «Древо»? В двух словах (спасибо БСЭ): составлять родословия. Причем на очень серьезном уровне — дело отнюдь не ограничивается банальной простановкой родственных связей вида «один-к-одному» и «один-ко-многим». Программа оперирует тремя основными сущностями: персона, роль и событие. Причем и то, и другое, и третье не ограничивается родственным множеством.

Возьмем для примера изображенного на скриншоте мега-классика русской поэзии. При желании в базе данных «Древа» можно зафиксировать не только краткую биографию из школьного учебника литературы, гори он синим пламенем, но и драматическую историю с дуэлью и убийством — всю, целиком, со всеми разговорами, сценами, письмами и даже текстами писем. А для каждой сцены можно расписать — кто был непосредственным участником, кто свидетелем, кто женой свидетеля и кто лучшим другом участника. Конечно, труда это будет стоить недетского — но для увлеченного человека такой труд не имеет ничего общего с отращиванием геморроя, за который нужно регулярно расписываться в ведомости. Если все сделать грамотно, на выходе получается не генеалогическое дерево (хотя и оно тоже получается, одним кликом) и не биография, а реконструкция событий, имевших место в истории связанного сложными взаимоотношениями множества людей. Вот так вот серьезно.

Технически в программе все довольно грамотно — элементы данных связаны гиперссылками, персоны снабжаются фотографиями, а события снабжаются комментариями, есть возможность изучать статистику, линковать к персонам и событиям внешние файлы (формата HTML) с подробными описаниями, и так далее. Первый взгляд на интерфейс вызывает из памяти слово «Delphi» и цифру «три», но все же без резко отрицательных эмоций. Конечно, идеальный интерфейс у такого инструмента должен быть трехмерным и никак иначе (кто-нибудь помнит остроумный органайзер по имени «The Brain»? я помню очень хорошо), но это уже из области чистой теории. Правда, интерфейс мог быть и поизящнее — и уж точно можно было обойтись без такого количества громоздких модальных окон.

Серьезных недостатков у программы обнаружить не удалось, так что в этой части обзора придется разместить пожелания авторам. Неплохо бы научить программу разбираться в «дальних» родственных титулах (кто кому и кем приходится). Еще лучше ввести в структуру данных четвертую сущность — место (сейчас это поле служит всего лишь текстовым комментарием, а ведь люди и события линкуются друг на друга не только во времени, но и в пространстве). Дать пользователю возможность вводить произвольные роли (как это сделано для событий). Разнообразить статистику. Сделать генерацию всей базы в HTML и Word (полная и/или частичная хронология событий, общий список персон с наложенными фильтрами, и так далее). В общем, потенциал для развития есть, и немалый.

Ну и напоследок: из слова «реконструирование» запросто можно убрать первый слог, а программа при этом останется вполне рабочим инструментом. Будь я писателем и задумай написать здоровенный роман с десятками действующих лиц и сложным сюжетом — не исключено, что конструировать все это я начал бы именно в этой программе.. ;-)


Обсудить Подписаться
 
Киллера заказывали?  ( 15 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

Если ваша программа выполняет банальные функции и на свете существуют сотни аналогов - попробуйте нарисовать красивые картинки. Иногда помогает.
Вначале, как водится, махровый оффтопик. О чем можно говорить в июне 2004 года? Разумеется, о футболе. В эпоху либеральных ценностей (они же «liberal values», они же, сокращенно, «лэвэ») и экспортируемой через бомболюки демократии футбольные турниры служат отличным заменителем колониальных войн. Раньше британский джентльмен разворачивал утреннюю газету и складывал проклятия на головы французских капитанов и полковников, а сейчас все эти замечательные идиомы достаются французским голкиперам и форвардам — разницы, в сущности, никакой.

А вот нас с вами, граждане, и на этот раз жизнь кидает об колено — нужно быть клиническим оптимистом, чтобы ожидать от сборной Крошки.Ру даже не выхода из группы (о полуфинале не мечтают даже и клинические оптимисты), а хотя бы достойной игры на поле и достойного поведения вне его. Да и откуда взяться достойной игре? Наша сборная меняет тренеров, как носки, но создается впечатление, что корпорация русских тренеров уже давным-давно выработала наиболее гиблую стратегию, позволяющую с гарантией провалить любой турнир, а теперь они просто передают ее друг другу по наследству. В самом деле: отличные игроки нападения — и ведь они у нас есть — сидят на скамейке (видимо, в их задачу входит пугать противника самим фактом своего присутствия), а по полю бегают граждане, больше похожие на официантов, нежели на футболистов. Тренер открыто заявляет, что защита у сборной никакая, и вот именно поэтому он главную ставку делает на оборону, а вместо атакующих игроков выставляет имитаторов.

Вот честное слово, если бы наши проиграли испанцам с таким же счетом, как болгары шведам — но если бы они при этом играли, как болгары — и вполовину не было бы так обидно. Вся страна знает причину нашего постоянного позорища, одни только товарищи из федерации футбола делают вид, что все в порядке и все делается правильно. Самое же главное — найти виноватых, и уж с этим мы справимся. Игроки будут валить на тренера, тренер будет валить на игроков, все вместе будут валить на необъективных судей, на подлых противников, на жаркий климат, на скользкую траву, на кривые мячики и плохое расположение звезд. Собственно, они уже начали.

Так что для себя я сделал вывод: если хочется получить от чемпионата удовольствие — нужно выбирать другого фаворита и менять красно-сине-белый флаг России на красно-сине-белый флаг Франции. Эти ребята, во всяком случае, предпочитают не искать ответ на вечный вопрос «что же мешало танцору на этот раз?», а драться до последнего. Возможно, они и не выиграют турнир, возможно, они даже не дойдут до финала — но стыдно за них не будет, при любом раскладе. Ну а если вам нужно срочно избавиться от лишних денег — поставьте на Россию. Не ошибетесь.

Завязываем с лирикой и попробуем заняться делом. Дело у нас сегодня небольшое — нам нужно понять, отчего это к западу от Уральских гор программа по имени STOPZilla (найти на SoftSearch, скачать у автора) считается едва ли не лучшим popup-киллером всех времен и народов.

Прежде всего — что такое popup-киллер? Это такая программа (либо довесок к какой-то программе), которая умеет перехватывать всплывающие (pop-up) окна браузера и давить их в зародыше. Обычно popup'ами нам пытаются впарить рекламу — а непрошеной рекламы нам только и не хватало. Некоторые сайты, впрочем, используют popup'ы по делу, для оповещений, быстрой навигации, а то и в качестве элементов основного интерфейса. Следовательно, пользователь должен иметь возможность регулировать кровожадность киллера (белый список, черный список, «запрещено все, кроме явно разрешенных», «разрешено все, кроме явно запрещенных», обычно такого набора хватает).

Как мы видим, функциональный набор popup-киллера весьма и весьма беден, и поэтому выделить лидера в этом классе лично для меня представляется нерешаемой задачей. Меня вполне устраивает киллер, вшитый в мой персональный брандмауэр по имени Outpost Firewall, да и не имею я обыкновения ходить по сайтам, увешанным popup'ами по самое некуда (в первую очередь это порносайты, во вторую — домашние страницы на бесплатном забугорном хостинге, ничего интересного там нет и быть не может). Но, кажется, я понял, отчего STOPZilla пользуется такой бешеной популярностью. Все дело в интерфейсе — он симпатичный, забавный, и при этом довольно удобный. Самая же изюминка заключается в звуках, которыми дракончик сопровождает переключение между режимами Block и Allow — сидишь, как дурак, переключаешь туда-сюда, и не надоедает.

Общий вывод таков: если вы до сих пор не пользуетесь услугами popup-киллера, то этот ничем не хуже прочих. Ну а если пользуетесь — сами и решайте, стоит любоваться забавной зеленой мордой, или же есть дела поважнее.


Обсудить Подписаться
 
К вопросу о строительстве вавилонских башен  ( 11 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

Babylon не просто выдаёт список грамматических форм слова, каждый элемент списка является ссылкой, по которой можно загрузить соответствующую словарную статью. Это, конечно, если словарь сделан по уму.
Один из фундаментальных законов компьютерной вселенной гласит: как бы хороша ни была некая программа, всегда можно найти аналог, который окажется еще лучше. Ну а чтобы жизнь не казалась нам слишком уж прекрасной, этот закон компенсируется другим: чем больше времени мы тратим по поиски лучшего, тем меньше во всем этом смысла. Иными словами, погнавшись за идеалом, не забудь остановится. Помните, что случилось со строителями вавилонской башни? Строительство Идеальной Программной Среды заканчивается не менее плачевно.

Но бывают и такие ситуации, когда тебе в руки совершенно случайно попадает нечто, и это нечто с легкостью задвигает твою любимую программу — пришлое нечто умнее, красивее и лучше танцует. Что остается делать? Плюнуть на мировую гармонию и построить еще один этаж своей персональной цифровой башни.

До вчерашнего дня я считал, что лучшую на свете программу класса «подстрочный переводчик» зовут Translate Now!. Это мнение держалось в моей голове ровно до того момента, когда в мои цепкие руки попала штуковина по имени (кто бы удивился, а?) Babylon (найти на SoftSearch, скачать у автора).

Для того, чтобы разбираться в достоинствах подстрочных словарей, нужно хотя бы кратко определить, что же это вообще такое. Подстрочным словарем называется такая штука, которая: живет в systray и вылезает оттуда только тогда, когда позовут; вызывается из любого приложения на текущем и/или выделенном слове; пытается найти указанное слово в своих словарях (язык и направление перевода определяются автоматически); докладывает пользователю о результатах, причем в такой форме, которая не особенно бы мешала работе с главным приложением. Да, еще подстрочный словарь обязан уметь проговорить выданное ему слово голосом (используя один из установленных в системе text-to-speech движков). Translate Now! все это умеет, и умеет очень хорошо — но в рукаве Babylon'а нашлось несколько лишних тузов.

Что конкретно? Во-первых, стабильность. Translate Now!, будучи вызван из «умных» текстовых контролов (к примеру, из редактора MS Visual Studio), не всегда ведет себя адекватно, может не заметить текущего слова или вообще впасть в ступор. Babylon был протестирован на всех без исключения программах, которыми я пользуюсь для работы с текстом, и не выдал ни единого сбоя. Во-вторых, интерфейс. Он чуть более громоздкий, чем у Translate Now! (всплывающее окно вместо крохотной цветной полоски), но намного более удобный. Babylon умеет не просто найти слово в словаре, но и показать все грамматические формы слова, подобрать синонимы, переадресовать поиск в Сеть и так далее. Внешний вид интерфейса, кстати говоря, настраивается.

В-третьих, для Babylona' существует огромное количество словарей — обычные словари на десятке языков, монументальные энциклопедические издания (например, Britannica), справочные и технические словари (большинство которых создано пользователями), и все это свободно доступно на сайте разработчиков. Ну и в-четвертых, Babylon снабжен крайне полезной штуковиной по имени «Conversions» — могучим, всеядным и всепогодным калькулятором единиц измерения. С этой штукой в руках можно забыть о проблемах перевода фаренгейтов в цельсии, галлонов в литры, унций в граммы, дюймов в метры и так далее, и тому подобное — любые мыслимые единицы измерения чего угодно во что угодно.

Babylon снабжен русским интерфейсом, а вот хелп в поставку входит только английский. Единственное, что мне не особенно понравилось — это прожорливость словаря. Babylon отжирает более двадцати мегабайт памяти (Translate Now!, для сравнения, обходится восемью). Но тут уж ничего не поделаешь — красота требует системных ресурсов.

Общий же вывод таков: Babylon, по крайней мере, стоит того, чтобы приглядеться к нему поближе. И возможно, что переходящая почетная грамота «за победу в в социалистическом соревновании подстрочных словарей» сменит своего владельца..


Обсудить Подписаться
 
Кто ходил на xxx.com?  ( 9 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

Среди вполне мирных mail.ru и yahoo.com обнаружилась толпа порносайтов, доменные имена которых говорят сами за себя. Вот сейчас кто-то огребёт..
Кто-то из великих знатоков литературы говорил, что в литературной вселенной существует несколько вечных тем и сюжетов (точного числа я не помню, но их можно было пересчитать по пальцам, причем не снимая ботинок), и все на свете романы, рассказы, повести и тому подобное — это либо точное повторение «вечного» сюжета, либо комбинация из нескольких. Данное правило действует и на такой специфичный жанр, как софт-блог — только вместо вечных литературных сюжетов у нас вечные проблемы с компьютингом, которые мы пытаемся решать, применяя те или иные программы.

Одной из таких проблем, безусловно, является зверь по имени «сетевая безопасность». Вот одна из классических и бесконечно повторяемых ситуаций: имеется локальная сеть с выходом в интернет. В сети работает ряд пользователей, разной степени испорченности и с разным отношением к казенным ресурсам. Задачи: а) узнать, кто из пользователей какие сайты посещает, как часто, и с какой целью; б) знать об этом постоянно. Для чего это может быть нужно? Во-первых, в момент прихода мегатонного счета за трафик нужно точно знать, кого ставить к стенке. Во-вторых, никто не отменял социологические исследования сетевой активности — собранные данные пригодятся и в тонкой настройке локального прокси-сервера, и в хитрой науке по имени «управление мотивацией» (если ваши сотрудники дружной толпой ломятся на IMDB, глупо стимулировать их раздачей билетов в оперный театр). В-третьих, настоящий администратор должен быть в курсе вкусов, предпочтений и мозговых тараканов своих подопечных (о тонкостях науки корпоративных интриг я, с вашего позволения, умолчу).

Можно смотреть в локальном кэше каждого конкретного пользователя — но не царское это дело, шарить по чужим рабочим станциям, да и пользователи отлично умеют заметить локальные следы (программ для подчистки истории существует великое множество, а в Opera 7.5 подчистку вообще сделали штатной функцией). Что остается? Правильно, следы нужно смотреть на стороне сервера, туда руки товарищей пользователей не должны дотягиваться по определению.

Разумеется, на нашем интернет-гейте установлено нечто, работающее локальным прокси-сервером, и это нечто пишет логи, но много ли вы знаете на свете людей, способных читать и понимать текстовые лог-файлы? Ведь такая простая вещь, как загрузка веб-страницы, отражается в логах парой десятков строк — каждая картинка, каждый скрипт, каждое что угодно идет отдельным запросом, и все это прокси пишет в одну кучу. Если несколько пользователей одновременно запрашивают несколько разных страниц (каждая из которых запрашивает энное количество ресурсов с других доменов), получается, мягко говоря, мешанина, и попробуйте прочитать такой лог при помощи глаз.

Решение может быть только одно: взять в руки профессиональный инструмент, заточенный именно под данную конкретную задачу. Один из таких инструментов я собираюсь вам представить — зовут его Internet Access Monitor (найти на SoftSearch, скачать у автора), и он умеет все, что нам требуется. Работает IAM следующим образом: мы создаем энное количество баз (если у нас несколько гейтов, за которыми нужно следить и/или нужно разбить логи на несколько отдельных кусков); выбираем базу; указываем ей, откуда брать логи, и какие; закачиваем массив лог-файлов и получаем возможность натравливать на них анализатор. Ну а дальше уже дело техники — если мы можем хотя бы приблизительно сформулировать, что именно мы ищем, IAM это найдет.

Подробно описывать функционал анализатора не имеет особого смысла — достаточно сказать, что он очень мощный и очень развесистый. Кто, когда, куда, что и откуда запрашивал, в любых разрезах и группировках. Плюс, само собой разумеется, встроенный подсчет трафика во всех отчетах. Плюс настраиваемый вид таблиц, диаграмм и всего остального. IAM поддерживает все основные прокси-сервера, в числе которых (помимо Squid, MS ISA и так далее) присутствует и наш старый знакомый Proxy+.

К числу недостатков IAM я бы отнес кое-каекие мелкие неудобства в интерфейсе — но, поскольку они действительно мелкие и жить почти не мешают, перечислять их означало бы придираться, а это уже лишнее.

Остается (в который уже раз) разобраться с этической составляющей — ведь контроль за сетевой активностью пользователей можно при желании приравнять к шпионажу или, что еще хуже, к подсматриванию. С этикой дело обстоит так: если один из сотрудников, не имея на то никаких моральных прав, подсматривает за остальными — за такое, конечно, нужно отрывать руки и лишать привилегий доступа к серверу (которых, строго говоря, не должно быть изначально). А вот если надзор осуществляется специально уполномоченным человеком по указанию и/или с ведома работодателя — все в порядке. Никакой privacy на рабочем месте нет и быть не может, и по-моему, это очевидно.

Напоследок стоит упомянуть о том, что IAM — не единственный инструмент контроля, поставляемый данным производителем. В дополнение к нему можно получить еще два продукта класса «access monitor»: Mail AM и Printer AM, которые служат для контроля за почтовым трафиком и за использованием принтеров соответственно. Контроль — такое дело, в котором мелочиться не стоит..


Обсудить Подписаться
 
Поиск в один клик  ( 7 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

Окно настроек PractiSearch. QuickList (всплывающий список) и контекстное меню IE настраиваются отдельно и могут содержать разные сервисы. Собственно, иначе и быть не может.
Любой житель Сети энное количество своего времени тратит на поиск. Мы ищем все, что только возможно искать: начиная от текущей рыночной цены аксессуаров к сотовым телефонам (за которой мы ломимся на Froogle или Яndex.Маркет) и заканчивая переводом слова «organisationsmethoden» на итальянский язык (онлайновых переводчиков слишком много, чтобы их здесь перечислять). И каждый раз мы совершаем абсолютно одинаковый набор телодвижений: выделить в текущем окне искомые ключевые слова, скопировать их в буфер обмена, запустить браузер, найти в закладках нужный сайт, вставить ключевые слова из буфера в поисковую строку, нажать кнопку «Go!», дождаться появления результатов и вперить в них задумчивый взгляд.

Нельзя ли как-нибудь упростить процесс? Причин к тому две: природная лень всякого уважающего себя компьютерщика (если бы нашим предкам было не лень, мы бы до сих пор общались с машиной при помощи перфокарт и дыроколов) и осознание быстротечности человеческой жизни (допустим, мы тратим на «копировать-запустить-перейти-вставить» пять минут в день, при этом за год мы спускаем в <вырезано цензурой> более тридцати часов, и умножьте на стоимость вашего рабочего часа). Упростить можно что угодно, если найти подходящую программу.

Давайте найдем: PractiSearch (найти на SoftSearch, скачать у автора). Эта утилита создана как раз для решения проблемы быстрого поиска чего угодно, где угодно и откуда угодно. Единственное условие: у нас должна быть возможность выделить наше что угодно (полный аналог вызывательного интерфейса моего любимого подстрочного словаря Translate Now!).

Как работает PractiSearch? Очень просто. В базе данных программы содержится уйма поисковых машин и сетевых сервисов, оперирующих ключевыми словами. Задачей PractiSearch является принять от пользователя ключевые слова и скормить их выбранному сервису. Интерфейсов, позволяющих сделать это максимально быстро и просто, в PractiSearch содержится несколько, на выбор. Первый: выделить ключевые слова в любом месте любого окна, нажать хоткей (настраивается) и выбрать сервис (как вариант — нажать хоткей дефолтного сервиса, в этом случае выбирать ничего не нужно и запрос сразу же уходит, к примеру, в Google). Второй: включить опцию «show SearchBasket», на нашем десктопе появляется небольшая «корзинка», которую можно разместить где-нибудь в уголке, сервис запускается перетаскиванием выделенных ключевых слов в эту корзинку. Третий: включить опцию «show SearchBar», тогда мы получаем поисковую панельку с дыркой для ввода ключевых слов. Ну и четвертый: включаем опцию «IE context menu» и получаем возможность выделить искомый текст прямо на загруженной в MSIE веб-странице, и по правому клику выбрать сервис для переадресации запроса. Разумеется, никто не мешает применять все четыре способа в любой последовательности и в любых комбинациях.

Программа не просто удобна в пользовании, она чудовищно удобна. Двумя кликами любое слово из любого документа и/или с любого сайта можно переадресовать для поиска в любой мыслимой поисковой машине, онлайновой базе товаров, запихать в любой онлайновый переводчик, поискать в специализированных каталогах (IMDB, CDDB, etc.), открыть как вебсайт (приписав любой угодный домен первого уровня), и так далее, и тому подобное. В программе настраивается все — общий список сервисов (разбивается на группы и подгруппы), «быстрые» списки, горячие клавиши, поисковые группы (можно задать набор из нескольких сервисов и запускать их одновременно, таких групп может быть три штуки).

Реестр сервисов не является постоянной и неизменной сущностью, его можно расширять, на сколько хватит фантазии. Делается это до смешного просто. К примеру, мы хотим добавить в базу сервис SoftSearch.ru (в исходной поставке его почему-то нет). Делаем так: Settings, General, New, задаем имя «SoftSearch.ru», указываем, что сервис работает по методу GET (передача параметров через адресную строку браузера), задаем формат поисковой строки. Как узнать этот формат? Очень просто. Ищем на SoftSearch по первому пришедшему в голову слову, получаем результаты, копируем содержимое адресной строки браузера и заменяем наше слово на специальную сигнатуру, указанную в документации PractiSearch. Получаем строку вида:

http://softsearch.ru/pcgi/search.cgi?text=%WORD4SEARCH%&w=2

Это и есть искомый формат. С POST-формами (передача параметров через внутренние заголовки HTTP) дело обстоит несколько сложнее, тут потребуются минимальные знания HTML, но в документации все подробно описано. Правда, на буржуинском языке, но настоящих индейцев чужой язык не остановит.

Из недостатков PractiSearch я могу отметить разве что вот какую фичу: передача ключевых слов производится через буфер обмена Windows — соответственно, при вызове сервиса текущее содержимое буфера теряется. Но это настолько крохотный недостаток, что обращать на него внимание как-то даже и стыдно. Общий вывод — the best изо всех инструментов «быстрого поиска», какие только попадались мне в руки. Не представляю, как я раньше жил без этой программы..


Обсудить Подписаться
 
Геометрия войны  ( 5 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

Ещё одна потеря - фирменный логотип Периметра. Первый вариант, со стилизацией под известно-чьего орла, мне нравился намного больше. Но старое лого осталось только на сайтах, а сама игра укомплектована вот этим.
Некоторые даты достойны того, чтобы записывать их в историю софтостроения золотыми буквами аршинного размера. На край — шариковой ручкой на обоях, но записать в любом случае стоит. 21 мая 2004 года является одной из таких дат — именно в этот момент издатель игры «Perimeter» на просторах всея ex-USSR (а это не кто иной, как фирма «1С») объявил о выпуске финальной версии продукта в розничную продажу. «Периметр», без сомнения, занимал верхнюю строчку в моем личном топе самых ожидаемых игр в течении последних четырех (или все-таки пяти? когда я первый раз услышал слово «периметр»?) лет. И вот — таки дождались. Самый интересный игровой долгострой XXI века закончен и запущен в массы.

Если вы никогда не слышали о КаДаврах (студия «K-D Lab», однозначно самая талантливая и самая леворезьбовая игростроительная команда Крошки.Ру) и пропустили мимо глаз культовую игру конца прошлого столетия «Vangers» — можете смело посыпать голову пеплом из ближайшей пепельницы, самое интересное на игровой сцене прошло стороной. K-D славится своим умением делать уникальные, абсолютно ни на что не похожие, и вместе с тем безумно интересные игры. В их портфолио насчитывается только три больших проекта, но зато каких — «Vangers» (жанр этой игрушки определить невозможно, вангеры — это вангеры), «Самогонки» (гонки на забавных э.. девайсах, причем с возможностью проводить гонку в пошаговом режиме, совершенно чумовая забава) и «Perimeter», первая в мире RTS.

Да, первая в мире RTS. Игра идет в реальном времени, но только это не «Real Time Strategy», а «Real Terraforming Strategy». Сравнить «Perimeter» можно разве что с культовой же «Dune 2» — причем не по геймплею и/или заложенным в игру идеям, а по производимому на игрока эффекту. Игры, оказывается, могут быть и такими. Пересказывать, даже кратко, эпический сюжет Периметра — задача неблагодарная, все равно ничего не получится. По вселенным K-D при желании можно написать сагу, сопоставимую с «Властелином Колец». Поэтому в качестве вводной нужно взять предысторию, размещенную на сайте игры. В K-D всегда серьезно относились к смысловой составляющей своих проектов.

Отдельно стоит сказать об игровой терминологии — это фирменная примочка КаДавров. Терминов в игре множество, причем русские слова (Исход, Коридор, Бригадир, Прораб, Ядро) сочетаются с английскими кальками (Спанж, Скам, Фрейм, Сквад) и собственными придумками K-D — все вместе порождает такую тонкую материю, как атмосфера игры. Согласитесь, есть разница между строительными роботами, которые разравнивают землю, и Ковшами, которые создают зерослой. Правда, если сравнить инфосферу Периметра с инфосферой Вангеров, мы увидим следы процесса по имени «опрощение», он же «ближе к народу» — ничего не поделать, выход на большой (и тем более — западный) рынок требует дружелюбного отношения к зрительским массам. Но мне думается, что игру это не испортило.

Самое же интересное — это, разумеется, игровая механика. Слово «терраформинг» (он же «терраморфинг», как кому больше нравится) действительно является ключевым. В игре два основных ресурса: энергия и территория, но связаны они между собой так тесно, что представляют собой единый по сути ресурс. Выровненная до «нулевой» высоты поверхность является строительной площадкой для нашей базы и одновременно источником энергии — чисто геометрическое противостояние диктует абсолютно новые принципы развития базы и ведения боевых действий. Все прежние RTS-навыки оказываются бесполезны: скажем, в Периметре нет понятия собственности, любое сооружение принадлежит тому из противников, к чьей энергосети оно в данный момент подключено. Сумели разорвать энергоцепь врага — отключенные постройки становятся ничейными. Подвели к ним свою энергию — и они стали вашими. Энергетическая инфрастуктура проста и состоит всего из трех типов сооружений: ядра (добыча энергии с «плоской» поверхности), коллекторы (накопление, аналог аккумуляторной батареи) и трансмиттеры (передача на большие расстояния, связывание разрозненных участков базы в единую энергосистему). Но из этой простоты вырастают новые стратегии и новые тактические приемы. Стратегии вида «построить побольше тяжелых юнитов и устроить вражеской базе тотальный массакр» в Периметре не работают по определению.

Да и с юнитами все не так, как обычно бывает в RTS. Собственно, никаких «юнитов» и нет, мы можем производить всего-навсего три типа базовых наноботов («солдат», «офицер» и «техник»). Изучая различные военные технологии, мы получаем возможность производить более сложную и более мощную технику, но она не строится на заводах, а собирается из базовых единиц (если у нас есть нужное количество базовых наноботов в нужной пропорции). И более того — единожды собранный, к примеру, тяжелый танк не является окончательной формой, в любой момент можно разобрать любой юнит обратно на базовые составляющие и/или пересобрать во что-то другое, прямо на поле боя. Стратег, привыкший оперировать массой конечных юнитов и подсовывать камень под вражеские ножницы снова оказывается не у дел: двумя кликами штурмовая эскадрилья превращается в батарею осадных гаубиц, и попробуй тут спланируй сражение.

Рассказывать о механике Периметра можно долго и со вкусом — тут вам и Скверна (агрессивная внешняя среда спанж-миров, которая, впрочем, поддается укрощению и натравливанию на врагов, и это работает в обе стороны), тут вам и собственно Периметр (непробиваемый защитный купол, закрывающий вашу базу от любых наземных и воздушных атак, но жрущий энергию в невероятных количествах), и фортификационные примочки (траншеи, стационарные пушки), и подземная война (такие штуки, как «подземная торпеда» в Периметре являются обычным делом) и так далее, и тому подобное. Но поскольку блог не резиновый, я рассказывать об этом не буду — в Сети и в прессе уже полным-полно развесистых ревью (что характерно, меньше восьми баллов из десяти возможных игре пока не поставил ни один обозреватель).

Отдельная песня — графика. Миры Вангеров выглядели несколько.. необычно, скажем так, но миры Периметра — чистейшая психоделлика. Карта, например, может выглядеть вот так. А уж какая в Периметре музыка.. Я не особенный любитель «электронного» саунда, и музыку в играх (любых) отключаю сразу же, но в случае Периметра отключать ничего не пришлось, настолько точно звуковая дорожка ложится на происходящее.

К сожалению, не обошлось и без плохих новостей. Народ на форумах ругает Периметр за озвучку юнитов и (особенно!) за брифинги — и ругает, заметим, вполне заслуженно. То ли это такой тонкий стеб (который не сумели просечь даже господа издатели), то ли ресурсов на этот участок работ катастрофически не хватило.. В общем, брифинг Периметра по сравнению с диалогами в эскейвах Униванга выглядят ну очень бледно. Но самым большим разочарованием лично для меня стало отсутствие коллекционной коробочной версии, в розничной продаже можно найти только jewel-case, а это далеко не то же самое. Обещали ведь коробку с парой фирменных плюшек (ну, футболку там, или типа того), и книжку с пачкой рассказов о вселенной Периметра тоже обещали.. Обещания так и остались обещаниями, увы.

Системные требования? Чем мощнее ваш процессор и чем больше у вас памяти, тем лучше. Минимум: P-III 1Ghz, 256 RAM, но это не тот случай, когда хватает минимально рекомендованной конфигурации. Чтобы увидеть все графические красоты (зеркальная поверхность зерослоя, правильное освещение, правильные тени) потребуется топовая видеокарта на уровне ATI Radeon 9800, но игра вполне сносно идет даже на nVidia GeForce2 MX (в этом случае, правда, о красоте речи не идет, только о функциональности).

Общий же вывод и впечатления от первого знакомства со вселенной Периметра можно передать коротким английским словом «WOW!» Другие слова будут лишними. ;-)


Обсудить Подписаться
 
Послезавтра будет дождливо  ( 1 июня 2004 г. | Автор: WildHare )

Голливудский национальный спорт - "убеги от любой напасти". На этот раз убегать было нужно от цунами и ледяного ветра ураганной силы.
Ну что же, граждане читатели, позвольте поздравить вас с формальным началом лета. Не знаю, как у вас, а у меня лето началось с ливня, ветра и собачьего холода — погода в стиле «что хотят, то и делают». Поэтому сегодня мы не будем говорить о софте, а будем говорить о плохой погоде и самоутешаться по методике имени Антона Палыча Чехова «если у тебя в кармане загораются спички..» Вот, посмотрите на скриншот. Тем ребятам с погодой совсем не повезло — на нас вода просто капает, а их той водой вообще затопило нафиг. Если кто еще не понял: «ребята» родом из дежурной голливудской нетленки «The Day After Tomorrow» (в русском прокате — «Послезавтра»), и сегодняшний выпуск блога будет больше похож на кинорецензию, чем на что-либо другое.

Чего для меня понесло именно на «Послезавтра», а не на, скажем, «Трою»? Дело в том, что я неровно дышу к фильмам-катастрофам. Какая-то аномалия в этом, безусловно, есть — попробуйте представить себе корову, получающую эстетическое удовольствие от фотореалистичных видов скотобойни, или белку, грезящую лесным пожаром — но в этом пусть разбирается мой гипотетический психоаналитик. «Послезавтра» был заявлен именно как фильм-катастрофа, то есть история о том, как природные и/или вызванные нормальной человеческой жизнедеятельностью катаклизмы разнесли половину планеты в <вырезано цензурой> и напополам. Способен ли почетный годзилловод и великий специалист по летающим тарелочкам Роланд Эммерих снять настоящий фильм-катастрофу — другой вопрос, и вот именно этот вопрос нам предстоит выяснить. Да, учтите, спойлеров в тексте хватает, но ImHO это не тот случай, когда спойлером можно испортить кому-то просмотр.

Вначале, как водится, о сюжете. «Королевство пало потому, что в кузнице не хватило гвоздя» — я так и не понял, что именно послужило причиной катаклизма: полярник, который бурил ледовый шельф не в том месте; метеорологический буй, который показывал не ту температуру Гольфстрима и дурно влиял на своих собратьев по виду; или вице-президент Соединенных Штатов Америки, который экономические проблемы ставил выше климатических и дурно отзывался о Киотском протоколе. В любом случае, погода на планете Земля слегка испортилась. Ветер стал дуть, деревья — качаться; все осадки, которые имели выпасть — дождь, град, снег, ледяные глыбы — выпали в невероятном количестве; и в конечном итоге на планете слегка похолодало. «Глобальное потепление» — скажете вы, и будете правы. Каким именно образом глобальное потепление за считанные дни приводит к глобальному же похолоданию — я не очень понимаю; и неудивительно, что товарищ вице-президент США (тот самый, который ставил экономические проблемы выше климатических) тоже этого не понимал.

Прочие сюжетные заморочки (Насквозь Правильный Полярный Профессор Который Обязан Спасти Своего Погибающего Сына Который В Свою Очередь Спасает Любимую Девушку Рискуя Собой) мы рассматривать не будем — насквозь дебильные сюжеты являются своего рода визитной карточкой Роланда Эммериха, но всерьез говорить об этой, с позволения сказать, драме может разве что штатный кинокритик кинокомпании Fox. Больше всего меня в сюжете удивило упоминание Киотского протокола — насколько я знаю, в США хорошим тоном считается проведение глобального потепления по одному ведомству с зелеными человечками, и тут кто-то отваливает $ 100'000'000 на кино, в котором наглядно и доходчиво (то есть на уровне младшей группы детского сада) показывают, что с климатом шутки плохи — это, граждане, неспроста.

Ладно, эммерих с ним, с сюжетом, в фильме-катастрофе он абсолютно неважен. Что насчет картинки и звука? Все далеко не так радужно. Эммерих, через тын его и корыто, бесцеремонно пристрелил священную корову жанра: в классическом фильме-катастрофе положено ровно половину экранного времени крушить мироздание, а вторую половину, так и быть, потратить на обязательные по сюжету сопли в сахаре. Но «Послезавтра» сделан по другому принципу: быстро-быстро все разрушить, а потом долго и торжественно расхлебывать последствия. Картинка красивая (хотя на сто лимонов не особенно тянет), но до обидного куцая. Токио забомбили ледяным градом за какую-то минуту; LA разнесли торнадами минут за пять (если брать чистое время); NY топили чуть дольше, минут пятнадцать, и потом еще слегка поморозили, но вполне рутинно, без фанатизма. Маму твою, Роланд Эммерих, ну кто же так делает?!

Звук (а мой любимый кинотеатр оснащен мега-системой Dolby Digital Surround FX) откровенно разочаровал. В общем и целом, сделать красиво — чтобы душа развернулась, а потом свернулась — создатели «Послезавтры» не смогли, хотя и старались. Но все не настолько плохо, пара-тройка сцен (особенно тот момент, когда океан двинулся на NY) сделана настолько хорошо, что только за них одних можно простить фильму и затянутость, и дурацкий сюжет, и скучный звук, и все-все остальное.

Актеры? Какие актеры? По идее, фильм-катастрофа являет собой благодатнейшую почву для разыгрывания драматических и сверх-драматических сцен — мир гибнет, люди спасаются, кто-то погибает, спасая других, а кто-то бросает других, спасая себя — навертеть здесь можно такого, что Шекспир удавится в гробу от зависти. Вспомним хотя бы отечественную фильму по имени «Экипаж». Но в «Послезавтра» драма не ощущается даже в гомеопатических дозах — повороты сюжета банальны и предсказуемы, актеры играют бледно и уныло, а дублеры стараются не отстать от актеров. Пустое, короче говоря, место.

Традиционное наплевательское отношение к законам физики, логики и лирики имеет место быть в полном объеме. Классический голливудский прием «убежать можно от чего угодно, если бежать достаточно быстро» (ну, помните, когда герой бежит, а прямо по его следам настает полный <вырезано цензурой>) работает на полную катушку, главгерои умудряются убежать от цунами и ледяного ветра ураганной силы (бешеные волки на этом фоне выглядят настолько бледно, что не стоит о них и говорить). И я надеюсь, что на Страшном Суде у Роланда Эммериха не забудут спросить, каким это волшебным образом транспортный вертолет армии США (вроде бы это был Chinook, хотя, возможно, и Sea King, но уж точно не Stallion) без дозаправки (заправляться к тому времени было попросту негде) может не только долететь из Мексики до Нью-Йорка, но еще и вернуться обратно с полезным грузом.

В целом фильм получился на крепкую троечку. Смотреть вполне можно, но только если заранее не настраиваться на, я цитирую, «завораживающую поэзию разрушения», каковая поэзия целиком и полностью остается на совести товарищей кинокритиков. Для того, чтобы превзойти «The After Day», недостаточно просто приписать к названию слово «tomorrow» и заменить водородные боеголовки антициклонами. И уж совершенно точно не нужно звать в режиссеры Роланда Эммериха.

Ну и напоследок. Если вы собираетесь пойти на «Послезавтру» чтобы, опять же цитирую, «посмотреть, как эта долбаная Америка исчезает с лица земли» — учтите, что катаклизм разнес в <вырезано цензурой> Северное полушарие, а не Западное. Так что прежде, чем радоваться, не забудьте посмотреть на глобус..


Обсудить Подписаться
 
На главную > Софт-Блог за июнь 2004г.

See software by tags:
Progdvb pinnacle record format
Desktop transparent clock
Fight software outsourcing
See software by tags:
Encrypted cms
Translation polish sentences
Ip change countries
See software by tags:
Maths abacus worksheet
Subscript download
Record wav midi
See software by tags:
Jpeg pixel
Network password network
Ancient aztec music


Copyright © 2001—2016 SoftBlog
Идея:
Редактор: Никита Зайцев